Catedral de Cracovia. El templo nacional de Polonia.

La Catedral de Cracovia es, probablemente, el templo más importante de Polonia. Su nombre real es el de Catedral de San Wenceslao y San Estanislao, aunque por estar situada en la colina del castillo o Wawel es conocida también como Catedral de Wawel. Además de los dos santos mencionado, la Catedral de Cracovia honra también a Santa Eduvigis, patrona de las reinas. Es por ello, que a menudo se la conoce como La Catedral de los 3 santos.

La importancia de la Catedral de Cracovia es tal, que en una país de enormes raíces católicas como es el polaco, este templo fue durante muchos siglos el lugar de coronación de los reyes polacos. Junto al centro medieval de la ciudad, la Catedral de Cracovia está inscrita dentro de la lista del Patrimonio de la Humanidad.

La Catedral de Cracovia, el tercer templo construido en la colina del castillo.

La actual Catedral de Cracovia, sin embargo, no fue el primer templo que se construyó en la colina del castillo. En este sentido, se sabe de la existencia de una catedral previa desde el siglo XI, coincidiendo con el establecimiento del obispado de Cracovia. Poco a nada queda de aquel primer templo románico. De hecho, el siguiente templo que se alzó en el mismo lugar tampoco ha llegado a nuestro días, pues fue víctima de un incendio a principios del siglo XIV.

Es en este momento, cuando en tiempos del rey Vladislao I se decide alzar una tercera Catedral de Cracovia. Es este un importante monarca de la historia de Polonia, pues pese a gobernar durante solamente 13 años, consiguió reunir a una serie de principados polacos en un reino. Lo cual acabaría por ser la base de la nación polaca.

Esta nueva Catedral de Cracovai se construyó, por tanto, a partir de 1320. Y aunque con el paso de los siglos se fueron añadiendo más y más capillas, podríamos decir que el templo gótico fue terminado sobre 1364.

La Catedral de Cracovia como Panteón Real.

Como hemos comentado, la importancia de la Catedral de Cracovia como templo nacional radica en que buena parte de los monarcas polacos fueron coronados aquí y, además, casi todos ellos están enterrados en la catedral. Son más de 20 lo reyes de Polonia que encontraron aquí el lugar de último reposo. Pero no solo reyes se encuentran enterrados en la Catedral de Cracovia, ya que el que fuera presidente de Polonia, Lech Kaczyński desde 2005 y que falleció junto a su esposa en un accidente cuando aun ostentaba el poder, en 2010, también está enterrado en la Catedral de Cracovia. Todas estas tumbas se localizan en la cripta del templo.

La Capilla de Segismundo, obra maestra del Renacimiento.

La Capilla de Segismundo de la Catedral de Cracovia es uno de los lugares de más interés del templo. Se trata, en realidad, de una capilla que hace también las funciones de panteón real. Con este fin fue construida a partir de 1519, ya en estilo renacentista. Se considera, en realidad, la obra renacentista más bella de Polonia. Incluso, hay quien dice que es el ejemplo más bonito de arquitectura renacentista al norte de los Alpes. Aquí podemos encontrar los restos de Segismundo I y de Segismundo II. La cúpula dorada no pasa desapercibida al observar la Catedral desde el exterior.

Hay que pagar para visitar la Catedral de Cracovia?

El acceso a la iglesia de la Catedral de Cracovia es gratuito. Sin embaago, sí que hay que pagar entrada para visitar las criptas, la campana de Segismundo y el Museo catedralicio.

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