El aljibe árabe de Cáceres del Palacio de las Veletas.

El aljibe árabe de Cáceres, situado en el Palacio de las Veletas de Cáceres es uno de los monumentos imprescindible de esta capital extremeña. Ya os hablamos algo de este lugar en nuestro post acerca de los 7 lugares que hay que ver en Cáceres en 1 día. En esta ocasión, sin embargo, os hablaremos específicamente del  aljibe del Palacio de las Veletas de Cáceres.

aljibe árabe de Cáceres

El aljibe árabe de Cáceres.

El aljibe árabe de Cáceres es uno de los mejor conservados que han llegado a nuestra época, y que hacen referencia a la era de dominación árabe de la Península ibérica. Este lugar pertenecía al alcázar que edificaron los almohades cuando conquistaron la ciudad. Los árabes edificaron su fortaleza en lo alto de un cerro, además de un conjunto de murallas defendidas por hasta 40 torreones. Todo el conjunto pertenece al siglo XII.

Es motivo de construir este aljibe de Cáceres no fue otro que el de recolectar agua, principalmente procedente de las lluvias, que abasteciera al alcázar, pero también a la población en general. Sobre todo en momentos de posibles asedios. Se trata, por tanto, de una nave subterránea que almacena agua.

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La estructura del aljibe árabe de Cáceres del Palacio de las Veletas es rectangular y tiene unas medidas de unos 14 metros de largo por 10 de ancho. Lo que hace realmente bello este aljibe árabe de Cáceres es la existencia de 16 arcos de herradura sustentados por columnas, que da lugar a las 5 naves. En cierta manera, da la sensación de ser un verdadero templo subterráneo.  Capiteles muy simples sirven de nexo de unión entre las columnas y los arcos moriscos. Algunas de las columnas, por cierto, fueron reutilizadas, pues ya formaron parte de templos u otras construcciones pertenecientes a la época romana.

Aljibe árabe Cáceres

El Palacio de las Veletas.

En la actualidad, el aljibe árabe de Cáceres se ubica en los sótanos del Palacio de las Veletas. Resultó que tras la Reconquista, la fortaleza musulmana fue destruida. En esta localización se alzó una gran vivienda que tras muchas reformas es la que dio lugar al actual Palacio de las Veletas.

Sin embargo, el aljibe árabe que quedó en el subsuelo del palacio, no solo no se destruyó, si no que persistió en su función de proporcionar agua a la ciudad de Cáceres hasta finales del siglo XIX. Hasta el punto de que a los habitantes de Cáceres se les permitía acceder al aljibe árabe desde el patio trasero del palacio árabe. Fue esta una orden expresa de los Reyes Católicos cuando permitieron demoler el antiguo alcázar.

Visitar el aljibe del Palacio de las Veletas de Cáceres.

El aljibe árabe de Cáceres forma parte de la visita al Museo de Cáceres que tiene su sede, precisamente, en el Palacio de las Veletas.  El edificio, que se organiza alrededor de un bonito patio columnado, ya merece de por sí una visita. Pero la verdad es que, además, el Museo de Cáceres tiene interés en sí mismo, de manera que os aconsejo que le echéis un vistazo. Las distintas secciones abarcan la historia de Cáceres y de la región desde la Prehistoria hasta la actualidad, pasando por las épocas romanas, visigodas o árabes. Sin embargo, la visita estrella del Museo de Cáceres llega al final del recorrido, cuando se puede visitar el aljibe árabe.

Además, merece la pena saber que la visita al aljibe árabe de Cáceres y al Museo de Cáceres es gratis para los ciudadanos de la Unión Europea, de manera que no hay excusa para visitarlos.

Si vais a visitar Cáceres quizá os interese leer acerca de las visitas guiadas a Cáceres. Algunas gratuita y otras, muy baratas y que incluyen las entradas a los lugares de pago.

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