La Colegiata de Ronda o Iglesia de Santa María la Mayor de Ronda.

La Colegiata de Ronda o Iglesia de Santa María la Mayor es el edificio religioso más importante que ver en Ronda, quizá la más bella de la poblaciones de la provincia de Málaga y a la que deberéis dedicar un mínimo de 1 día entero.

La Colegiata de Ronda se localiza en la Plaza Duquesa de Parcent, la más monumental de Ronda, y fue alzada junto en el mismo lugar donde se ubicaba, hasta la fecha de la Reconquista, la mezquita mayor de la ciudad musulmana. En este sentido, la historia de la Colegiata de Ronda, no difiere de la de otras muchas grandes iglesias de las más importantes ciudades andaluzas, que fueron alzadas para desbancar a la mezquita como templo mayor de la población, a fin de destacar la preponderancia del cristianismo en las tierras recién conquistadas.

Sin embargo, en la Colegiata de Ronda podemos encontrar algunos detalles que nos recuerdan la existencia previa de esta mezquita, como después comentaré.

La Colegiata de Ronda se trata, por tanto, de un edificio de finales del siglo XV, alzado a medio camino entre los estilos gótico y manierista.

Fachada de la Colegiata de Ronda.

Lo primero que nos sorprende al visitar la Colegiata de Ronda es su curiosa fachada. Por una parte encontramos una gran torre de ladrillo, de estilo mudéjar, de base cuadrada en la parte inferior, pero con un cuerpo superior de base octogonal. También tiene un rematado con tracería gótica que incluye pináculos. Esta torre de la Colegiata de Ronda vino a sustituir el antiguo alminar que había sido reconvertido en torre cristiana, pero que había sucumbido ante la ferocidad de un rayo.

Sin embargo, lo más sorprendente de la fachada de esta Colegiata de Ronda lo encontramos en la galería adosada a la torre, que dispone de planta baja (con arcos de medio punto) y doble galería corrida en el primer y segundo piso. Se trata de un añadido del siglo XVII, poco habitual entre la arquitectura religiosa, aunque no tanto en los edificios civiles de la época. De esta manera, la doble galería se comporta como un lugar privilegiado para seguir los espectáculos que se celebraban justo enfrente de la colegiata.

Colegiata de Ronda fachada

El interior de la Colegiata de Ronda.

El interior de la Colegiata de Ronda se dispone en tres naves. Sin embargo, encontramos una particularidad y es que mientras la parte más cercana a la fachada es gótica, la parte más cercana a la cabecera ya es manierista o renacentista. Esto es así, porque la cabecera original, que era también gótica, fue destruida por un terremoto, de manera que debido ser reconstruida a finales del siglo XVI.

Antes de penetrar a la nave, sin embargo, merece la pena echar un vistazo a una pequeña salita adyacente a donde se compran las entradas para visitar la Colegiata de Ronda. Aquí encontramos los únicos vestigios que se conservan de la antigua mezquita. Se trata del mihrab de la misma.

Colegiata de Ronda

Desde luego, no toda la decoración de la nave gótica es gótica. Por ejemplo, en el altar del Sagrario encontramos un fenomenal retablo barroco, cuya hornacina central está dedicada a la Inmaculada.

Por desgracia no ha llegado a nuestra época el artesonado de madera que cubría la nave gótica y que fue sustituido por bóvedas semiesféricas sobre pechinas en el siglo XVII y que es lo que podemos ver en la actualidad.

Esta parte gótica se sigue de un segundo tramo manierista, que llega hasta la cabecera de la Colegiata de Ronda. Como dije esta parte corresponde a finales del siglo XVI, aunque se prolongó por más de un siglo. Esta parte es más alta que la gótica y ciertamente, más monumental, aunque intenta seguir con el plano original.

Colegiata de Ronda

Merece la pena echar un vistazo al coro, con sus 24 sitiales distribuidos en dos pisos, primorosamente tallados usando madera de cedro, castaño y roble. También es de madera el baldaquino que encontramos en el altar mayor. En este caso, labrado en pino rojo canadiense.

Colegiata de Ronda coro

Visitar la Colegiata de Ronda

La verdad es que esta conjunción entre la nave gótica y la nave manierista resulta de lo más curiosa y original y una de las particularidades de la Colegiata de Ronda.

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