Puente Don Luís de Oporto. El Puente más bonito de Oporto.

El Puente Don Luís de Oporto es uno de los iconos de la capital del norte de Portugal y uno de los sitios indispensables que ver en Oporto. No tiene pérdida porque es el puente principal que une la ciudad de Oporto (en la orilla derecha del Duero) con Vila Nova de Gaia (en la orilla izquierda) que es donde se ubican las más importantes bodegas de Oporto y, por tanto, lugar de imprescindible visita.

El Puente Don Luís de Oporto, una maravilla de la época de hierro.

El Puente Don Luís de Oporto es el más bonito de los 6 puentes que unen las dos orillas del río Duero a su paso por la ciudad (no podéis dejar de realizar el crucero de los 6 puentes durante vuestra visita a Oporto). Fue inaugurado en 1886 y está considerado una obra maestra de la arquitectura de hierro, algo que se popularizó a partir de la segunda mitad del siglo XX.

Hay quien llama este Puente Don Luís de Oporto como Puente de Eiffel, aunque esta aseveración no es para nada correcta. El motivo es que su ingeniero, el alemán Théophile Seyrig, era socio del célebre ingeniero francés autor de la Torre Eiffel, hasta el punto de que ambos fueron socios fundadores de la empresa Gustave Eiffel et Cie.

La cuestión es que, además, cuando el gobierno portugués abrió el concurso para la construcción de un nuevo puente que uniera las dos orillas del Duero, el mismo Gustave Eiffel presentó un proyecto que fue desestimado. El motivo principal fue que el gobierno había pedido, expresamente, un puente de dos plataformas, como sí que tendría el Puente Don Luís. Eiffel había diseñado un puente de una única plataforma a nivel del río, que era levadizo en su parte central.

Finalmente, el proyecto ganador fue el de Théophile Seyrig, que en 1877 ya había sido el diseñador jefe de otro de los puentes de Oporto: el Puente de María Pía.

Cómo es el Puente Don Luís de Oporto.

El Puente Don Luís de Oporto está construido en doble plataforma, una a nivel del río y otra que parte de las zonas alta de la ciudad, a casi 45 metros de altura sobre el nivel del río. En la plataforma inferior (tiene una longitud de 174 metros) pueden pasar los coches, mientras que la plataforma superior (390 metros de largo) está dedicado al paso del metro (concretamente, la linea D). Además, por esta plataforma superior del Puente Don Luís de Oporto pueden pasar los viandantes, resultando uno de los mejores miradores de Oporto. Desde este punto, las vistas de Vila Nova de Gaia a la izquierda y Oporto a la derecha resultan fascinantes.

Una de las características que definen este precioso Puente Don Luís de Oporto es el enorme arco de hierro que permite la unión de la plataforma superior con la plataforma inferior.

Por dónde es mejor pasar, ¿por la plataforma inferior o por la plataforma superior del Puente Don Luís de Oporto ?

Una muy buena ruta por Oporto debería incluir el paso por el Puente Don Luís de Oporto tanto por la plataforma superior como por su plataforma inferior con un ruta circular.

Desde la Catedral de Oporto hay que tomar la Calçada de Vandoma y girar a la derecha por la Avenida Vimara Peres, que en 200 metros os lleva a la plataforma superior del Puente Don Luís de Oporto.

Como os dije, desde esta plataforma superior se dispone de una preciosas vistas de Oporto (concretamente, desde el lado derecho).

Una vez habéis pasado el puente, conviene girar a la derecha por Rua Rocha Leao. A 50 metros encontraréis la estación superior del Teleférico de Gaia. Desde aquí se disfruta de las mejores vistas de Oporto y del Puente Don Luís, que queda a la derecha. La ciudad de Oporto queda justo enfrente.

Puente Don Luís de Oporto

Si seguís por Rua Rocha Leao, enseguida podréis bajar a la parte baja de Vila Nova de Gaia por Calçada da Serra.

En esta parte baja también tendréis muy buenas vistas del Puente Don Luís de Oporto con los típicos rabelos. Además, podréis visitar algunas de las mejores bodegas de Oporto.

Para regresar a Oporto desde Vila Nova de Gaia, podéis tomar la pasarela inferior del Puente Don Luís que os llevará hasta el Barrio de Ribera, uno de los más interesantes de Oporto y donde se come estupendamente.

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