Qué son y cómo visitar las Salinas de Maras

Las Salinas de Maras (en Perú las conocen como las Salineras de Maras) es uno de los lugares más interesantes y fotogénicos que vais a conocer en la Excursión al Valle Sagrado, que es una de las mejores excusiones desde Cuzco.

En este artículo os vamos a comentar qué son las Salinas de Maras y como llegar hasta aquí para visitarlas.

Qué son las Salinas de Maras       

Las Salinas de Maras son unos enormes salobrales utilizados para la extracción de sal, vía evaporación, ubicados en el Valle Sagrado de los Incas, a unos 50 kilómetros de Cuzco.

Las Salinas o Salineras de Maras están formadas por unas 3000 pozas o piscinas que reciben alguna directamente desde un manantial de agua salada, situado en el subsuelo del valle. Este enorme manantial de agua de gran salinidad se formó hace más de 100 millones de años, en tiempos de la formación de la Cordillera de los Andes.

El agua canalizada va llenando estas pozas de poca profundidad. Durante los meses no lluviosos (coincidiendo con el verano europeo), el agua de las pozas va evaporándose de manera que las salinas de Maras van concentrando la salinidad.

Esta sal es extraída en tres capas. Parte de la misma es utilizada como sal de mesa, de manera que tendrá que agregarse iodo antes de ser comercializada. Sin embargo, la última de capa de sal no se acepta para el consumo del humano, de manera que se dedica a la alimentación animal.

Hay que comentar que las Salineras de Maras están en uso desde época precolombina. Se sabe que los Incas ya utilizaban las Salinas de Maras. Pero incluso antes de la llegada de los Incas, es probable que pueblos anteriores ya sacaran provecho de este manantial de agua salada.

Una curiosidad de las Salinas de Maras es que estas son explotadas por los propios lugareños. Es decir, no hay ninguna gran empresa (ni mucho menos, ninguna multinacional) detrás de las Salinas de Maras. De hecho, cada poza pertenece a una familia, que las dejas a sus herederos o descendientes cuando esta fallece.

Salinas de Maras

Visitar las Salinas de Maras

Debéis saber que visitar la Salinas de Maras es posible y, además, se trata de una de los lugares más interesantes que vais a conocer en la Excursión al Valle Sagrado de los Incas.

En esta excursión de día completo (la podéis reservar aquí) se visitan cinco lugares de enorme interés incaico. Os aseguro que se tratará de uno de los momentos más interesantes de vuestro viaje a Perú.

Las Salinas de Maras quedan situadas en la parte baja de un valle, como si quedaran encajonadas. Antes de llegar a la base de este valle, el minibús de vuestra excursión va a parar en un mirador que queda por encima de las Salineras de Maras. Desde este punto vais a disfrutar de una de las mejores vistas de toda la explotación.

Después, al llegar a la base de las Salinas de Maras tendréis que pagar el billete de entrada. Es muy barata, actualmente de 10 soles. Esta entrada no está incluida en el Boleto Turístico del Valle Sagrado de los Incas.

El recorrido por las Salinas de Maras está marcado y dura unos 20-30 minutos, aunque vosotros podréis emplear el rato que queráis tomando fotografías.

Después de visitar las Salinas de Maras, vuestra excursión seguirá en dirección a otro de los lugares que hay que visitar en el Valle Sagrado de los Incas, que como mínimo son cinco.

Salinas de Maras

¿Se pueden visitar las Salinas de Maras por libre?

Desde luego, sí que se pueden visitar las Salinas de Maras por libre. Sin embargo, vais a perder bastante tiempo para ahorrar muy poco dinero, de manera que es probable que tengáis que sacrificar algunas otras visitas de interés del Valle Sagrado de los Incas.

En cualquier caso, si queréis visitar las Salinas de Maras por libre, la mejor opción es el colectivo. Esto es lo que debéis hacer:

  1. Primero, debéis toma un colectivo en Cusco (se toman en la calle Pavitos) hasta el cruce de la carretera principal con la entrada a Maras.
  2. En este lugar suelen haber taxis esperando a los turistas. Os ofrecerán visitar las Salinas de Maras, las terrazas de Moray (muy interesantes también) o ambos lugares. Debéis acordar también el regreso hasta el cruce.
  3. Una vez en el cruce, de regreso a Cusco, debéis esperar que pase un colectivo y pararlo. Es posible que no os podáis sentar.

Según nuestro modo de ver, visitar las Salinas de Maras por libre solo tiene sentido si vuestro interés reside en mezclaros con los lugareños en los colectivos locales. Pero ni por tiempo ni por ahorro, merece la pena.

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